Meinung: machen Sie sich Bereit für Donald Trump ‚ s Stromtarife Schocker

[David Cay Johnston ist ein Pulitzer-Preisträger und Empfänger der IRE-Medaille und den George Polk Award. Der Autor von fünf Bücher, darunter „The Making of Donald Trump,“ er ist Kolumnist für das Handelsblatt. Die Ansichten, die von Kolumnisten sind diejenigen des Verfassers und nicht notwendigerweise die Ansichten von Handelsblatt.]

Der strompreis wird steigen beginnen bald, Dank Donald Trump, der versprach den Wählern, er würde champion Ihre Interessen gegen die Wall Street, sondern setzt Verbündeten der Wall Street und Dienstprogramme in der Kontrolle der Strompreise.

Eines der Trumpf-die Nominierten für die Federal Energy Regulatory Commission (FERC), hält die Amerikaner in solcher Verachtung, dass, vor zwei Monaten, er beschuldigte, diesen Herausforderungen utilities von waging „jihad.“

Trump signalisiert dieser Verrat der Wähler auf seinem ersten Arbeitstag im Büro, obwohl Sie wissen das vielleicht nicht. Während unsere größte Nachrichten-Organisationen decken Trump ‚ s Tweets gründlich, Abdeckung der FERC ist am besten low-watt.

Am Jan. 23, Trump gezwungen den Rücktritt von Norman Bay als Vorsitzender der FERC reguliert die interstate Strom-Märkte, zwischenstaatliche öl-und Erdgas-pipelines, verflüssigtes Erdgas-Anlagen und sogar das Niveau des Wassers hinter Staudämme. Bay war der einzige Kommissar geneigt zur Unterstützung der Durchsetzung von Regeln entwickelt, um zu verhindern, dass preistreibereien an der Wall Street stromhändler.

Wachhunde, Die nicht Wachen,

In der Bucht ist Platz, Trump erhöhten Kommissar Cheryl LaFleur, ein ehemaliger Energieversorger CEO FERC Stuhl.

LaFleur vergangene Entscheidungen zeigen, Sie ist eine blinde sheriff. Ihre Bevorzugung für die Industrie war am deutlichsten in Ihren Antworten auf die Petitionen eingereicht, beginnend im Jahr 2014 von Pittsburgh-Dienstprogramm Rechtsanwalt Daniel Sponseller über eine Flotte von 17 New England Kraftwerke gekauft, die von Jahr zu Energy Capital Partners, einer Gesellschaft gebildet von fünf ehemaligen Wall Streeters.

Nur wenige Wochen nach dem Kauf der Kraftwerke, Energy Capital Partners zog eine große klimafreundlichen Kraftwerk bekannt als Brayton Point von einem jährlichen Strom-Auktion.

Strom ist teilweise preislich über dem, was heißt „Kapazität Markt.“ Erfolgreiche Bieter bezahlt nur zu Versprechen, dass Ihre Kraftwerke bei Bedarf verfügbar sind, um die Nachfrage für Energie. Wir tun das nicht für Lebensmittel oder Autos auf Händler viel, weil Sie stabil sind Produkte, die Verkäufer erwarten. Strom dagegen ist erstellt und zerstört in einem Augenblick.

Ohne Braxton Park, das New England Kapazität Auktion Preis verdreifacht-von $800 Millionen auf $2,4 Milliarden. Energy Capital Partners bald weiterverkauft, die Flotte Dynegy, einen wichtigen electric generating company. Dynegy vorenthalten Brayton Punkt aus den nächsten beiden Auktionen und die Preise noch weiter erhöht. Die drei aufeinander folgenden Auktionen Kosten New England Stromkunden $3,8 Milliarden zu höheren Preisen. Die Preise fielen dann im vierten Jahr.

Sponseller berechnet, dass die Energy Capital Partners und Dynegy gemacht, so viel wie $225 Millionen in zusätzliche Gewinne durch die Vorenthaltung von Brayton Point, der es so geplant 2017 schließen. Das war weit mehr als das, was Sie geglaubt haben, bezahlt für das Kraftwerk, vielleicht neun mal so viel. Also Kauf Brayton Point einfach zu schließen, war es lukrativ, sofern FERC sah nichts falsch.

Alarmiert durch die Auktions-Preisspitzen und Indizien für einen manipulierten Markt, sechs Senatoren und 13 Vertreter LaFleur schrieb vor zwei Jahren mit der bitte um Untersuchung. Ein Bundes-Berufungsgericht entschieden, dass LaFleur die behaupten, dass Sie nichts tun konnte, um zu Fragen, in der Auktion „scheint fragwürdig.“ In meiner Sicht ist Ihr Verhalten garantiert Anklage.

LaFleur, dann FERC amtierende Vorsitzende, weigerte sich, die Untersuchung von Beschwerden von Sponseller und andere. Sie im Grunde gesagt, die 19 der Gesetzgeber zu Pfund sand.

Das ist die Art von Arroganz Trump bewundert. Seine Erhöhung LaFleur, FERC Stuhl ist keine überraschung, aber es ist ein Verrat an den Wählern.

Nächsten, Anfang Mai Trump nominiert FERC zwei Männern bekannt zu werden, zuverlässige Freunde, die Energie-Unternehmen.

Rob Powelson ist ein Pennsylvania-Dienstprogramm kommissarin, die, bezogen auf Demonstranten behauptet FERC Bevorzugung für pipeline-Unternehmen, sagte im März, „Der jihad hat begonnen.“

Während Powelson bald sagte, seine Bemerkungen waren unklug, er noch begünstigt mehr fracking mit wenig-zu-keine Vorschriften zum Schutz der Farmen und der Trinkwasserversorgung.

Trump, die anderen Holen ist Neil Chatterjee, top-Energie-Berater von Senator Mitch McConnell von Kentucky, der Senate majority leader. Chatterjee ist der burn-drill-frack school of fossil-fuel management, verabscheut Umweltschutz-Vorschriften.

Senator Lisa Murkowski von Alaska, ein weiterer Verbündeter von Energie-Industrien, aber nicht so viel über Ihre Kunden und die Umwelt, gab beiden Kandidaten eine beschleunigte und Einladend Anhörung Letzte Woche vor dem Senat Energie und Natürlichen Ressourcen, die Sie leitet.

Wie Strom-Auktionen

Durch das Gesetz, FERC soll, um die „gerechte und vernünftige“ Lehre. Diese Lehre gleicht die Interessen von utility-Investoren-und utility-Kunden, machen Sie sicher, dass beide Gewinne und Preise sind fair.

Die bestehenden Strom-Auktions-Regeln nicht erfüllen, die einfach-und-guenstig-standard.

Diese Märkte wurden entwickelt, um 2000 von Enron, die heute nicht mehr existierenden Energie-Handels-Gesellschaft, die manipuliert Strompreise in Kalifornien durch ausschalten der power-Pflanzen zu schaffen, Engpässe. Dass aus Strom-spot-Preise steigen.

Enrons Machenschaften an die öffentlichkeit gebracht, die Aufmerksamkeit auf, wie einfach-Strom-Auktionen werden kann gamed. Das Edison Electric Institute, stellt investor-owned electric utilities, warnte in einem Bericht von 2001 auf Auktions-Regeln , „ohne sorgfältige Prüfung für Entwürfe, deren Regeln sind vollständig, schlüssig und ohne Lücken -, Energie-Märkte weniger effizient ist und die Ziele der Auktion und die besten Absichten werden von den Regulierungsbehörden nicht realisiert werden.“

Seit mehr als einem Jahrzehnt Erfahrung und versuche haben gezeigt, dass der Strom in die Märkte zu sinkenden Preisen durch design. Weder George W. Bush-oder Obama-Verwaltungen fest, aber Sie auch nicht für ein Amt kandidieren verspricht, „den Sumpf trockenzulegen“ und Kampagnen gegen predations von der Wall Street, während Trumpf hat.

Wenn eine schlechte Gestaltung der Strom-Auktionen begünstigt Kraftwerk-Besitzer über Kunden, die Amerikaner bekommen preistreibereien. Ökonomen beschreiben Aufbocken die Preise auf diese Weise mit der verschleiernde Begriff „rent-seeking.“

Die Elektrizitätswirtschaft stellt zwei grundsätzliche Konkurrenz Probleme, die beide die Regierung kann entweder zu beheben oder, wie Trump tut, verschlechtern.

Die erste ist der Mangel an Wettbewerb. Strom-Verteilung ist ein natürliches Monopol. Wer will ein Dutzend Stromleitungen laufen hinunter Ihre Straße oder sogar wieder Weg? Die Lösung ist die Regulierung im Rahmen der einfach-und-angemessene Lehre. FERC und Staat-Dienstprogramm-rate-Einstellung boards fungieren als proxy für den Markt, die Einstellung von Preisen in die Nähe derer, die einem wettbewerbsorientierten Markt produzieren sollte.

Fast ein Jahrhundert Erfahrung zeigt, dass die Regulierungsbehörden die Gunst robuste Dienstprogramm Gewinne, aber mindestens ein argument kann gemacht werden, dies sichert die Zuverlässigkeit der Versorgung. In unserem digitalen Zeitalter, wenn die erste, zweite elektrische Stromversorgung unterbrochen wird, kostet die Gesellschaft Milliarden von Dollar, die Zuverlässigkeit ist auch eine Tugend.

Über längere Zeit elektrischen Strom Unterbrechungen, obwohl Sie selten sind, kostet jeder Amerikaner über einen dollar am Tag.

Auf der power-generation-side, es ist jedoch kein natürliches Monopol. Durch die gesetzlichen änderungen, die begann vor einem Viertel Jahrhundert, etwa die Hälfte der Staaten haben wettbewerbsfähige Märkte, in denen das power-plant-Besitzer antreten zu Saft verkaufen.

Zahlreiche Auktionen wettbewerbsfähigen Preisen, die für Zeiträume von einem Jahr bis zu wenigen Minuten. Diese Auktionen verwenden Sie einen einzigen Preis, der sogenannten clearing-Preis, dem höchsten Preis erforderlich, um sicherzustellen, genug Kraft, um der Nachfrage gerecht bezahlt wird für jeden Lieferanten.

In solchen Auktionen, Kernkraftwerke und klimafreundlichen Kohlekraftwerken wie Brayton Point sind oft Gebot bei nur einem penny pro Einheit der Energie, denn Sie laufen flach aus, rund um die Uhr und muss entladen Sie Ihren Saft.

Wenn der Durchschnitt der Gebote ist, sagen wir, $10 aber die Letzte Einheit der Energie benötigt wird, um die Versorgung der Markt ist 100 $dann jedes Kraftwerk bekommt $100 pro Einheit von Strom, auch diejenigen, Gebot auf einen penny.

Clearing-Preis-Auktionen funktionieren hervorragend, wenn jeder Eigentümer ist zulässig, ein einzelnes Kraftwerk. Aber wie bei Energy Capital Partners, wenn die Käufer eigene Flotte können Sie strategisch bid verschiedenen Pflanzen in Ihrer Flotte, oder sogar zurückhalten, ein Kraftwerk wie Brayton Point, aus einer Auktion. Dass Buben der clearing-Preis. Das ist das, was beide Auktion Aufzeichnungen und Experimente zeigen, passiert oft.

In der Theorie sind diese Preisspitzen ermutigen, neue Investoren für die Kraftwerke bauen. Die Idee ist, dass Investoren $100, Zahlungen für Strom, wäre es von Vorteil, wenn Sie verkauft für $10 und Abbildung, die – durch den Bau eines weiteren Kraftwerks – Investoren können sich an der Aktion, auch wenn die zusätzlichen Kapazitäten senkt die clearing-Preis zu $50. Das ist immer noch ein sehr fetter Gewinn.

Aber die clearing-Preis-Theorie angewandt wird FERC nicht so funktionieren wie Sie sollen. Das signal, das durch die hohen Preise ist nicht der Bau neuer Kraftwerke, sondern schließen Sie Sie, erstellen Sie weitere Preissteigerungen. Das ist das, was wir sahen, mit Brayton Point, als auch mit Schließungen von fünf Kernkraftwerke in den letzten fünf Jahren.

Anleger, die große Gewinne müssen nur beschränken, die Stromversorgung zu machen, empörend hohe Gewinne. Und, so lange wie blinde sheriffs wie LaFleur verantwortlich sind, preistreibern sind frei, Sachen, die Ihre bank-Konten mit Geld fliesst aus Millionen von einzelnen und business-Taschen.

Waren Donald Trump tatsächlich der champion des Volkes und kleinen Geschäft verkauft er sich als hätte er schob LaFleur aus und nannte neue Kommissare gewidmet Auktionen, die effizienteste Preis für Strom.

Stattdessen Trump ist der champion der Wall Street, und das bedeutet, Sie werden den Preis dafür bezahlen in Ihrer Stromrechnung jetzt und für die kommenden Jahre.

David Cay Johnston ‚ s neuestes Buch, „The Making of Donald Trump“, war veröffentlicht am 2. August 2016. Seine nächste „Trump-Faktor: Wie Er Macht die Dinge Schlimmer für die Meisten von Uns.“ Johnston ist ein angesehener Gastprofessor an der Syracuse University College of Law und der Whitman School of Management, und schreibt für Die Daily Beast.

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