WM-Quali-Aus für US-Team trifft Murdoch-Konzern Fox hart

NEW YORK (dpa-AFX) – Das überraschende Aus des US-Teams bei der
Qualifikation für die Fußball-Weltmeisterschaft 2018 ist auch für
den Unterhaltungsriesen 21st Century Fox eine Hiobsbotschaft. Der
Konzern von Medienmogul Rupert Murdoch hatte tief in die Tasche
gegriffen, um sich die US-Übertragungsrechte für das Turnier zu
sichern – doch ohne US-Beteiligung droht die Ausgabenoffensive zum
Flop zu werden.

„Hardcore-Fußballfans“ in den USA würden zwar trotzdem
einschalten, aber ohne das eigene Team sei mit deutlich geringeren
Einschaltquoten zu rechnen, sagte Experte Kevin Adler von der
Sportmarketing-Firma Engage dem „Wall Street Journal“. Fox Sports
hatte mit 200 Millionen Dollar (169 Mio Euro) einen stolzen Preis
gezahlt, um die WM auf Englisch in den USA auszustrahlen. Dass die
US-Mannschaft als Zugpferd wegfällt, dürfte jedoch auch Werbekunden
abschrecken und damit die wichtigste Einnahmequelle treffen.

Während die USA ausgeschieden seien, hätten Superstars wie Lionel
Messi und Cristiano Ronaldo mit ihren Teams die WM-Tickets gelöst,
versuchte Fox die Aktionäre zu beruhigen. Sie würden beim Turnier in
Russland mit Mannschaften wie Mexiko und England aufeinandertreffen,
die viele Fans in den USA hätten. Die Qualifikationsergebnisse
änderten nichts „an der Leidenschaft von Fox Sports für das
weltgrößte Sportereignis“, hieß es in dem Statement weiter.

Am Vorabend hatten die USA nach einer 1:2 Niederlage beim
Außenseiter Trinidad und Tobago erstmals seit 1986 die
WM-Qualifikation verpasst./hbr/DP/stk

ISIN US90130A1016

AXC0006 2017-10-12/05:34

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